牛市

今天上午牧場老闆說要帶我去「牛市」逛逛,腦海裡浮現的是台灣的菜市場或夜市,有著許多攤販叫賣著各種牛產品,說不定能喝到新鮮的初乳、買到便宜的牛肉。一個小時後我們抵達一間工廠,外面寬敞的停車場沒有攤販只有小客車以及載著牛的貨車有秩序地排排停好。「我們來看看20號能賣多少錢?」原來牛市是販售牛隻的市場。

牛市裡有著成群的小牛來自各家牧場,主持人會將牛一頭頭牽出來,兩旁的大螢幕會顯示牠們的品種以及現在的體重,有人競標價錢就會往上飆,平均可以賣到二、三十萬日幣甚至更高。我們家的小牛還排在長長的隊伍後面,趴在地上打盹,我們摸摸牠的頭說了聲再見就先離開了。

20號小牛是我來到牧場的第一天被產下的小牛,牠是一頭公的肉牛,沒有產乳以及生育能力的牛,三周後就會被販售,我的工作就是每天餵牠牛乳好讓牠能長大茁壯從A2變成A3和牛肉。

「其實所有的牛最後都會變成牛肉,包括產奶的乳牛」,當我還在感傷20號被賣掉之餘,牧場主人又丟下了一枚震撼彈。

母乳牛會被留在牧場擠牛奶、生小牛,小牛一生下來就會跟媽媽分開住進小牛舍,而母乳牛一如往常地吃草、擠乳,如果生病、受傷又或者太老沒有生產能力的牛,留在牧場一點作用也沒有就只能送去屠宰場,畜牧業就是如此運作的。突然覺得自己的感傷有些無知,當我在吃火鍋涮著牛肉時竟然都沒有想過肉品從何而來,而這短暫的食宿交換讓我能經歷飼養牛群的辛苦、從消費者的位置切換到農家的角度,雖然這些日子養牛有些辛苦,但卻是寶貴的一課。

在台灣聽說過有些務農的人有不吃牛肉的習慣,因為感念牛這一輩子對人們辛勞的工作,現在我完全可以理解那份心情,”暫時”先不吃牛肉吧….

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