神秘金三角一日遊

dsc08936這次泰國的旅行中我報名了「清萊一日遊」的local tour,分別是參觀「白廟」、「湄公河三角洲」、「長頸族部落」。

「白龍寺」又俗稱「白廟」是由當地藝術家Chaloemchai Khositphiphat 自己斥資五億泰銖興建,目前尚未全部完工,位於清萊,泰國最北邊的首府靠近緬甸,不同於一般傳統寺廟,正如它的名稱一般潔白無瑕,牆上還鑲著許多鏡面,在烈陽下閃閃發光,整座廟就像是一尊大型雕塑品。當我們要走進「白廟」之前,會先經過一條橋,而橋的兩旁佈滿從地上伸出來的手,像是要把人抓入地獄般的生動,令人不寒而慄。導遊說這是象徵著我們從橋走上去天堂,所以千萬不要走回頭,就一直往前行,但還是有不聽勸的遊客為了尋找好角度合影,往回走又停下,擋住大家行走的路線,沒好好聽導遊的話上不了天堂了。

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「湄公河三角洲」是我最期待的一個景點,湄公河長達四千多公里,流經中國西藏自治區、雲南省、寮國、緬甸、泰國、柬埔寨和越南,而這裡之所以稱為「神秘金三角」是因為緬甸、泰國以及寮國三國的交匯處,早期這在這裡販售鴉片聞名。除了這條河本身的故事之外,我生長在獨立的台灣島上,從來沒體驗過跟其他國家共享一條河流,在泰國的河邊洗衣服可能會撿到緬甸人的褲子,光是這樣想著就覺得有趣。

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為了增添觀光性質,旅行團會戴著遊客過河到達對面的寮國,抵押護照不用任何簽證,只是付個船費到對岸去買點紀念品。到了寮國,上面寫了「歡迎來到木棉島」,其實我們哪裡也不能去,只能在這小小的園區裡走動。有個Post Box LOAS,你可以從寮國寄明信片給自己,聽說大部分都收不到,有位朋友三個月後奇蹟般的收到,但明信片像是濕了又乾,難道是沾染到湄公河的河水?

看到三個小孩坐在板凳上嬉鬧,一個啃著瓜子、一個吃著椰子,另一個沒來由地拍打著兩個有東西吃的小孩,我當時並沒有多想只覺得孩子們純真可愛。直到要搭船返航的時候,剛剛那個沒有東西吃的小孩拉著同行的遊客,比著他手中未喝完的冰咖啡,我才連結起剛剛的畫面,原來孩子們吃的零食是經由乞討而來,同情心油然而生。

就在這時候一群寮國的小孩打著赤膊往我們的船衝了過來,這場面就像要被土匪打劫似的,如果不是因為他們體型還小,船上的遊客們肯定被嚇個半死。有些孩子雙腳一蹬翻上了船頂跳水,有些孩子穿過我們的船跳進水裡,像是在炫技他們能悠遊的在湄公河裡游泳,而我們只敢穿著救生衣搭船。dsc08976

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接著我們又來到長頸族部落,他們並不是當地的泰國人,是從緬甸翻山越嶺來到這裡的少數民族。聽導遊說少數民族沒有當地國籍,早期常被毒梟雇用來種植鴉片,但是泰國政府掃蕩毒品後,教導他們用手工藝來賺取生活所需、並且跟觀光業者配合讓遊客參觀,他們得以有寧靜的平常生活。長頸族的少女從五歲就開始從脖子戴上銅圈,隨著年齡增長遞增,在她們的觀念裡脖子越長越多頸圈更是美麗。我問導遊為什麼她們要帶頸圈,他解釋說以前她們在山裡生活怕被老虎等猛獸攻擊,於是開始戴起頸圈。這個時候一個約四、五歲小男孩跑過我們面前,我指著這小男孩說:「他也快要到戴頸圈的年紀了吧!」,「喔,男生不用戴」導遊說。我忍不住嘟嚷:「男生就不會被老虎咬嗎?」

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