緣起

因為一場餐敘認識了「陳蒼經公益信託慈善基金會」創辦人盧醫師夫婦,牽起了我與東山的緣分……

我是在台南玉井出生的小孩,每年總會回去玉井幾趟,卻從來沒去過鄰近地區像是東山、白河等等,於是盧醫師便提議我下次返鄉時也到東山走走,認識一下這個好山好水、物產豐饒的地域。

提到台南東山,我只想到「東山鴨頭」,但盧醫師笑著告訴我說東山不是只有鴨頭,東山地區是平原、山地、丘陵的交會處,除了鴨頭以外,還盛產許多的水果像是龍眼、火龍果、椪柑、咖啡豆都是一絕。並且可以到「番社蔬果聯盟」買到在地的農產品;喜歡喝咖啡的話就去「175咖啡公路」,因為道路175以東為山地,海拔5~6百公尺、土壤適合種植咖啡豆,所以公路旁開了許多間以自家耕種、烘培的咖啡館,有了「東山175咖啡公路」的美稱。

初訪「番社蔬果聯盟」

「番社蔬果聯盟」,這裡是由幾位在地青農所組成的,他們細心栽種在地的水果、稻米,並且加工成更為精緻的農產品,蛋糕、水果吐司、果醬等等……這個季節他們正在栽種鳳梨,是新品種的芒果鳳梨,我向社長詢問能不能買瓶鳳梨果醬,但「番社蔬果聯盟」的農產品是針對當季水果新鮮製作,所以沒有庫存,他手邊剛好有黑糖桂圓蛋糕,於是送給我一盒試吃,若喜歡的話可以加入「番社蔬果聯盟」的網購,一有最新的產品就不會錯過。

參觀「番社蔬果聯盟」的廠房之後,便驅車前往「175咖啡公路」打算喝杯好咖啡,路上經過東山高原里(俗稱李子園)看到滿山的椪柑,原來現在正是椪柑的季節呀!

   (「番社蔬果聯盟」的黑糖桂圓蛋糕,桂圓滿滿無添加香料)   (東山高原里盛產的椪柑)

在175公路遇上好咖啡

遠遠地看到「大鋤花間咖啡生態農場」明顯的招牌,於是便將車子停駛,走進「大鋤花間咖啡生態農場」的用餐區,雖然天空飄著毛毛細雨還是不減遊客的熱度,老闆與服務人員也始終帶著微笑在點餐跟沖煮咖啡。

站在點餐處躊躇著該點些什麼,除了咖啡還有一些讓我很感興趣的選項,東山的名產之一是龍眼,所以「龍眼花茶」感覺很值得一點;還有兩款茶是我從來沒看過的「咖啡果殼茶」、「咸豐草花茶」,好奇究竟會是什麼樣子的味道,於是上前詢問了老闆。

(正在煮咖啡的郭老闆)                                                                                (賣著少見的花茶令人好奇)

老闆說,咖啡豆原本就是一種果實,大部分的人都只取其種子用來烘豆,外層的果肉都丟棄實在可惜,於是他將果肉留下加上自己的巧思調配成一款飲品「咖啡果殼茶」,喝起來的口感酸酸甜甜感覺有龍眼、梅子的味道;「咸豐草花茶」更是令人意想不到的花茶,「咸豐草」另一個名字叫做「鬼針草」,台語又叫「恰查某」,這麼一說我就知道了!是路邊常常黏在褲角令人討厭的草呀!這也能做成花茶?

 (酸酸甜甜的咖啡果殼茶)                                  (大鋤花間咖啡生態農場有好吃的餐點跟好風景)

「我就是喜歡把別人不要或討厭的果實、花拿來做飲料,萬物皆有它的價值,只是看你知不知道怎麼用」郭老闆充滿智慧運用身邊被忽略的植物。

或許是在聊天中透露出自己對咖啡的好奇以及喜愛,郭老闆趁著閒暇之餘帶我繞了一圈咖啡農場,並與我分享他跟東山的緣分……

郭老闆的求學階段因為沒考到期望的學校,於是想找個清淨的寺廟苦讀自修,當時的同學拉著他到家附近的仙公廟尋求寄宿,而廟方也收留他們在這裡讀書,雖然只提供了一間簡陋的屋舍,但是身處海拔八百公尺的森林中,早晨醒來有雲霧相伴,簡直就是人間仙境,當時他心裡埋下一個念頭,若是未來厭倦了都市的生活,希望能夠再回到這片土地。而後郭老闆在台北從事出版業,網路時代的新興造成出版業的衰退,他想起當年的夢想,毅然決然地回來了。

當時這裡還是一片未開發的荒地,根本看不見未來,誰能想像會成就今日這片咖啡農場?當別人看不見你的可能,唯有自己堅持下去才能成功。

這片咖啡園種了五款咖啡豆,鐵比卡(Typica)、薇拉西雅(Venecia)、黃波旁(Bourbon)、藝妓(Geisha)、紫葉,我們經過成熟的黃波旁咖啡樹旁,郭老闆還採了一顆果子讓我直接試吃不要擔心農藥問題,他從播種開始就堅持有機,即使蟲害是一個很大的危機,仍然堅持只用誘蟲燈。吃下一顆黃波旁果實,好甜又多汁,能感受到老闆對這片咖啡農場的用心栽培。

(老闆讓我直接吃咖啡豆的果子)                          (黃波旁的果子好甜!種子可以帶回家種看看)

郭老闆與東山的緣分以及開墾「大鋤花間」的故事,讓我在離開時帶著滿滿的收穫,不只喝了美味的咖啡跟花茶,面對未來的夢想也多了一點點勇氣。夢想之所以困難就是因為它像在迷霧中找路,花了時間、努力、金錢也可能是徒勞,但即使這條路很難走,一步一步堅持下去,有天會看到你要的風景。

(這裡的咖啡採收是用人工細心採收)                                             (凱西與郭老闆的合影)

關子嶺的美味晚餐

不知不覺夕陽西下,看一下手錶已經這個時間啦,剛剛喝的咖啡也消化得差不多,這裡到關子嶺開車只要十五分鐘,關子嶺位於白河區以泥漿溫泉聞名,雖然這次沒有時間去泡溫泉,但是想到關子嶺的香菇、竹筍、筒仔雞,好想大快朵頤一番!於是來到朋友推薦的「龍泉食堂」,點了炒脆筍、香菇跟脆皮竹雞,竹雞其實是一種鳥類,體型比雞小了許多,擔心筒仔雞吃不完所以便隨了老闆娘的推薦,試試看這道在都市不常見的竹雞料理。

(來到關子嶺老街)

餐廳的客人一桌桌的進來,不斷地探向廚房,終於盼到老闆娘向我走了過來,這炸好的竹雞看起來份量不多,每一塊肉都是小小的,但是咬下去肉質多汁彈牙,酥脆的外皮淋上一點檸檬汁,好吃的不得了。我平常不是愛吃香菇的人,但是關子嶺的香菇很大一朵,裏頭滿滿的水分,炒過的香菇沾著勾芡的調味料,讓我忍不住一口接著一口吃得津津有味。

真的很開心今天來到地靈人傑的東山、白河地區,喝了很棒的咖啡、吃了山珍野味,還有濃濃的人情味,下次有機會一定會再回來探索這片土地。

  • 旅遊贊助單位:陳蒼經公益信託慈善基金

   

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