524加油

有一頭牛受傷了,524號,每頭牛都有其編號,牠的蹄踢到硬物裂開無法站立,乳牛如果無法站立是件很嚴重的事情,牠若不能好好吃草、擠奶,最終就會被送走成為肉製品。於是牧場主人做了緊急治療,將牛固定住後削掉碎裂的蹄讓它重新生長,我在一旁看著卻無法直視,在削蹄的過程中,牛當然也感覺到疼痛不停地顫抖掙扎,手術完畢經消毒包紮後,又花了九牛二虎之力才把累垮的524號拉回牛舍休息,期待524號能夠快速復原。

隔天早上牧場主人跟我說有頭小牛誕生了,小牛的誕生是大好消息但他的臉上只有疲憊沒有太大的喜悅,牛媽媽在生產的過程中子宮脫落掉出體外,相當的觸目驚心,這頭牛媽媽可能不行了。

下午,按照日常的工作我會去準備小牛們的午餐,剛出生的小牛喝母牛奶、幾週大的小牛喝奶粉、滿月後的小牛吃飼料以及糧草,不同週數份量也不同,按照阿貴的指示一一餵養這些牛小孩。第一天出生的牛寶寶特別難餵,因為牠剛接觸到這個世界還不懂得喝奶,通常我必須一手夾住牛寶寶一手將奶瓶硬塞進牠嘴裡,其實相當耗力,於是磨拳擦掌準備應付今天剛出生的牛寶寶。這頭寶寶不一樣,咕嚕嚕就把我手上的奶瓶喝得積光,令人感到十分意外。

結束了小牛們的餵食,往牛舍裡去,牧場夫妻正在幫成年乳牛吸奶中,我開始進行清掃的工作。經過昨天腳受傷的524號身後,牠無力地癱坐在地上,屁股下壓著一坨血色像是內臟類的東西,咦!?早上誕下寶寶並且子宮脫落的就是昨晚腳手術的524號嗎?太令人心疼的牛媽媽手術完已經虛脫了還是生下了牛寶寶。
牧場主人要我搬些糧草放在524的周圍,好讓無法外出吃草牠能吃點東西,這個時候遠方的青年牛舍(能自行吃草但還沒開始產奶的青年牛)傳來一頭牛的不斷地哞叫,正巧那頭牛是524號去年生下的孩子,不知道是想對媽媽說話幫牠加油,還是在悲傷媽媽即將離去。

524號牛媽媽是阿貴牧場最年長的牛,12年的歲月生了八頭小牛,在媽媽苦難中出生的第八號小牛是我看過最乖的牛寶寶。將所有的乳牛放出去吃草後,牛舍裡只剩下524號孱弱地吃著糧草。我們將牛舍的門關上,防止烏鴉、狐狸等野生動物在我們回家後來攻擊沒有防禦能力的524號,車子開離牧場,我還是可以聽到遠處陣陣的牛鳴。

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